美洲发现最早人类足印移民史前推两万多年

两位英国科学家5日称,在墨西哥中部地区发现了4万年前的人类足印。长期以来,科学家们普遍认为,人类约于1.35万年前首次来到美洲。而足印的发现,被两位科学家视为颠覆传统理论的有力证据。
发现于火山灰中的人类足印。
利物浦约翰·摩尔大学的西尔维娅·冈萨雷斯和伯恩茅斯大学的马修·贝内特说,他们于2003年在位于墨西哥城南部普埃布拉附近的巴尔塞基略盆地一个废弃的采石场发现了这一足印。
据冈萨雷斯介绍,巴尔塞基略盆地有一座火山,已化为踪迹化石的足印完好无损地保存于火山灰中。
经过近两年的研究和分析,根扎尔兹教授与她的科学小组最终测定了这一脚印的年龄———它至少有4万年了。
  质疑旧理论
长期以来,科学家们都认为人类于冰河时代结束时,即约1.35万年前首次来到北美洲。根据这一理论,当时人们穿越连接亚洲和现在的阿拉斯加州的一个陆桥后,来到美洲大陆。支撑这一理论的证据,是他们遗留下来的石器工具都已超过1.35万年。科学家把这种工具技艺命名为“克洛维斯”。
“4万年前人类足印的存在意味着,‘克洛维斯’作为人类首次来到美洲的证据已经被推翻。”这一发现的参与者之一、利物浦约翰·摩尔大学教授戴维·胡达尔特断言。
  水路赴美洲
冈萨雷斯说,足印的发现表明,美国的首批移民者很可能是一些航海者,他们采取“越岛作战”路线,从澳洲和玻利尼西亚移民至西部海岸,进入美国。因此,首批移民可能是沿着太平洋海岸通过水路来到美洲的,而非步行。
“我们认为,(历史上)曾掀起过几次向美洲移民的浪潮,不同的人在不同的时期移居美洲。”他说。
目前,科学家正在进行对这些脚印化石的DNA测试,以帮助检查古代美洲人的神秘基因起源。而英国自然环境研究委员会将为根扎尔兹教授所领导的科学小组提供21.2万英镑的资金,允许他们进一步研究,估算出4万年前人类的身高和步态。

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