揭开英国不怕冷的冰冻人之谜

  据英国《新科学家》杂志报道,英国男子刘易斯·戈登·普格有英国冰人之称,他能够在极其寒冷的冰水中长距离游泳。这对大多数人来说很难做到,到底是什么让他能在如此冰冷的水中游泳呢?
  跳入异常冰冷的水中,我们大多数人开始会不知不觉地呼吸急促起来。但普格呼吸一点也不费劲。2005年12月,他纵身一跃跳入冰水中,18分钟游泳1000米。很多常人在这样的冰水中游不到几分钟就会溺死。但是,普格不仅毫发无伤,而且他还在极其寒冷的天气下进行了几次距离更长的游泳。
  “冰人”超人能力多半归功于训练
  上月公布的一项有关普格的研究证实他对冷水的反应很正常。虽然普格可能有一些先天优势,但似乎他近乎超人的能力多半归功于训练,或许这种能力是我们所有人都能学会的。普格可不是在刺骨冰水中游泳的第一个人。在俄罗斯、中国和很多欧洲北部国家的古老传统中,冬天人们凿开湖、河或者海面上冻结的冰,纵身跳下畅游冰水,冬泳经常是一种文化或者宗教仪式的一部分。但是通常人们只是短距离游泳,很少涉及长距离游泳。日本和韩国采珠人习惯于不穿泳衣在大约10°C的冷水中游30分钟。他们的部分秘密在于他们的新陈代谢:在冬天,“日本潜水协会”的潜水员游泳的水越冷,他们的静息代谢率就越高。
  尽管如此,几项对日本潜水员的研究显示,他们的反应与我们常人无异。在冰冷的水中游泳30分钟,他们的核心体温会降到35°C——比低温稍高,这时候如果没有得到帮助身体就不会再暖回来了。相反,普格甚至在更冷的水中游30分钟后他的核心体温仍能保持在36°C。他是怎么做到的呢?
  他的背景似乎也再普通不过。普格1970年出生于英格兰西南部的普利茅斯附近,6岁进入寄宿学校。后来移居南非,从此爱上了游泳。17岁的时候,在第一次正式上游泳课后的一个月,普格参加了从罗本岛(纳尔逊·曼德拉在这里被囚禁18年,水温为12摄氏度)开始的7千米游泳比赛。那时他穿着泳衣,但是,他称,这次游泳埋下了他对长距离游泳的激情种子以及创下新纪录的渴望。
  在过去20年,他参加了17项长距离游泳,包括横跨英吉利海峡、沿泰晤士河从坎姆博到伦敦和在挪威沿松娜峡湾21天游204千米。在旅行过程中,他开始注意到如冰盖消融和冰川退缩等气候变化对人类的影响,他决定通过自己的冰水游泳尤其在南极和北极两次长距离游泳引起人们对地球现状的关注。
对抗冰水不仅靠意识信念
  但是,能在冰水中活下来不光靠意识信念。普格把他的成功归功于强化精神准备。在一项游泳任务开始之前,他会每天和教练在一起度过4小时,接受精神练习平静自己,让注意力集中于任务。其中包括让情绪聚焦于他生命中的挑战时期,建立一种坚决感来帮助他取得成功。他说:“我会考虑游泳中的每个环节,从开始到结束。我能听到我在水中搏击的声音,我能感觉到皮肤上的冰。”
  随着游泳任务的逼近,他会听听艾米纳姆和吹牛老爹等艺人的音乐让自己兴奋起来。在跳入水中前的几分钟,普格会回忆这些情绪,这能让他无需进行任何身体训练就把核心温度升高到38.4°C——比他平常的体温高1.4°C。
  其他实验显示,为俄罗斯的冬泳者注射肾上腺素能产生这种效果。诺克斯认为,普格在游泳前的准备期间可能用到了这种机制。普格有很多其他令人惊异的技能。例如,他不是慢慢浸入水中,而是一头扎入水中。
  英国朴次茅斯大学生理学研究人员迈克尔·蒂普敦称,一般人这样会引起冷休克反应,冷休克是冰水中死亡最常见的原因。通常,如果皮肤表面的神经感觉到突然而大幅降低的话,人们会不由自主不知不觉换气过度。在这种情况下你会吞下很多冰水导致很快被淹死。通向四肢的血管也会变窄来降低血流和体温,致使无法到达重要器官。血压突然升高会引发心脏病。
  逐渐习惯寒冷是有可能的,这样最初的冷休克反应不会来得太迅猛。但是,普格似乎有着非凡的抵抗力,虽然他在入水的开始几分钟也会感觉呼吸困难。他说:“我的确感觉冷,非常难受。”进入非常冰冷的水中能度过最初的冷休克的人们面对另一个问题:因为你的四肢和肌肉冰冷,神经会受到影响,这会让协调性动物如游泳变得越来越难。但是,普格似乎能切断供给表层肌肉的血液,与此同时保持深层肌肉暖和,日本潜水协会的潜水员也有这种能力。
  普格有一项目前为止挑战科学解释的技能:在游泳时他能控制自己不颤抖。通常,颤抖是当核心体温降到36.6°C下或者表层体温降到28°C下身体的一种自然反应。颤抖通常是有好处的,因为肌肉收缩会产生热量,但是,在冰冷的水中,颤抖只能增加身体变冷的速度。因为血流增加会从核心到身体末梢输送更多热。但是,即使他的核心体温低于36.6°C,他的表层温度约为5°C,普格仍能保持不颤抖。
  但是,普格也有自己的极限。他在南极洲迪塞普申岛鲸人港游泳的时候差点送命。游泳30分钟后,他的核心温度开始迅速下降。这时候他离开了水面,几分钟后体温降到危险的33.6°C。诺克斯说:“如果再游2到3分钟,他的体温会降得更低,他可能会失去知觉。”
  普格没有被吓倒,他仍旧成功完成几次冰水泳。2007年,他在北极零下1.7°C的冰水中(为目前游过的最冷的水)游泳1000米。他说:“进入零度水中后,我手指的细胞开始冻结。4个月后我的手才恢复知觉。”在实现自己在北极和南极游泳的目标后,现在,普格准备告一段落

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