恐龙为何要长到如此巨大:无畏龙体重可达59.3吨

  在许多人的心中,恐龙就是森然巨兽的代名词。近些年来,每隔一段时间,就会有新闻说发现了新的最大的恐龙化石。例如2015年9月研究命名的无畏龙(Dreadnoughtus),当时被很多媒体称为迄今为止最大的陆生动物,研究者估计无畏龙的体长可达26米,体重可达59.3吨。

恐龙为何要长到如此巨大:无畏龙体重可达59.3吨

恐龙为什么能长这么大?

  一、繁盛的植被促成恐龙“巨型化”。

  在中生代时期,也就是从距今2.5亿年的三叠纪开始,到6500万年前恐龙灭绝的白垩纪为止,

恐龙为何要长到如此巨大:无畏龙体重可达59.3吨

  地球大气中的二氧化碳含最比如今要高得多,这就意味着那时的全球气候比现在要热得多(如果你经常关注全球变暖的话题,就会知道二氧化碳含量增加与全球气候变暖有着直接的联系)。

  大气中高含量的二氧化碳(通过植物回收转化为食物),以及较高的温度,意味着史前时代的地球上覆盖着各种各样的植物,包括树木、苔藓等,称霸地球的恐龙们就像面对着巨大天然餐柜的孩子,它们一定难以抵御美味食物的诱惑。这样来看,恐龙能够长到如此之大,也许只有一个简单的原因,那就是营养过剩。这也同时解释了为什么肉食性恐龙在体型上也不甘落后的原因。试想,一头23千克重的肉食性动物,在面对一头10吨重的草食性动物时,它能有什么胜出机会吗。

  二、体型庞大量恐龙的一种自我防卫形式。

  如果你觉得推论1过于简单,那你的这种直觉很可能是对的。仅有大量的植被并不能决定生物向“巨型化”进化,“巨型化”的诸多缺陷(如影响行动速度以及群体大小受到限制等)很容易抵消掉在获取食物方面的好处恐龙为何要长到如此巨大:无畏龙体重可达59.3吨

  尽管如此,一些古生物学家还是认为,“巨型化”进化优势给恐龙带来了许多好处,体型巨大的食草动物不用担心会受到食肉动物的攻击。这一理论还为暴龙(霸王龙)是食腐动物的推断提供了证据:暴龙以之为食的迷惑龙通常死于疾病或年老,而不是被暴龙扑倒杀死的。

  三、恐龙“巨型化”是“冷血”的副产品。

  恐龙“巨型化”的原因可能还要复杂一些。许多研究巨型食草动物的古生物学家认为,恐龙是冷血动物。他们有两个比较令人信服的理由:

  1、根据我们今天的新陈代谢模式,一头温血的梁龙会像马铃薯一样,从体内被迅速烤熟而死亡;

  2、没有任何生活在现今地球上的哺乳动物能长到像食草类恐龙那么大,大象是如今陆地动物中最大的了,但也只有数吨重而已。科学家认为,冷血食草动物进化到一定大小,将会达到“恒温”效果,也就是说,拥有保持身体温度的能力。这是因为,一头像房屋那么大的冷血的动物,在阳光下体温升高、在夜晚体温下降的过程会非常缓慢。使它能够拥有比较恒定的平均体温。

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  有研究认为,一些恐龙的巨大体型很可能起源于可获得的资源的丰富程度,再加上低能量开支。恐龙是否通过新陈代谢、内温性或者外部温度(这些因素可能影响它们的身体尺寸)维持稳定的体温,这是古生物学家长久以来思考的一个问题。

  研究人员提出,研究能获取多少食物资源比古生物学家在决定各种恐龙的尺寸方面更加重要。科学家开发了一个描述脊椎动物能量开支的模型,它考虑到了生物的体重和进食习惯。

  研究人员还指出,这个模型可以解释现存和灭绝的哺乳动物的身体尺寸,包括须鲸、一种古代犀牛和今天的象类。这个模型还考虑了哺乳动物和大型爬行动物的差别。

世界上十大体型最大的恐龙

10.长颈巨龙

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  长颈巨龙,长度与白宫宽度相当,正如其名,其脖子长到不可思议,达到他身体一半的长度。这足以让然印象深刻,但它脖子中的气囊,使得它整体体重变轻,只有37.5吨。

9.富塔隆柯龙

  生活在8000万年前,体长105英尺的它,比现在最大的生物蓝鲸还要长。尽管这条龙是榜单上最长的,但体重却只有42吨。

8.埃拉尔巨龙

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  这条龙体长达到了惊人的98英尺,这个长度相当于六个长颈鹿叠加起来。不仅如此,这只史前巨兽的重量相当于28头河马的重量,但这个体重依然无法比得上其他一些恐龙。

7.图里亚龙

  尽管图里亚龙的长度是拉什莫尔山的总统雕像的两倍,它也仅仅能排在第七名。但也不要小看它,这条龙的肩肘骨就相当于一个成人的高度。

  科学家曾认为,图里亚龙比其他恐龙都聪明,是因为它尾巴上还长有一个大脑。不幸的是,这个所谓的第二大脑只是脊髓,用来支撑并控制它巨大的脊椎。

6.腕龙

  重量达到了惊人的62吨,这个庞然大物比两辆消防车加起来还要重一些。尽管他看起来很精明,但是它的脑子却是绣花枕头一草包,因为这家伙的脑子净重6.5盎司,大约184.27克,这还没有半袋糖重。

恐龙为何要长到如此巨大:无畏龙体重可达59.3吨

  作为一种众所周知的恐龙,腕龙在1993年声名崛起,它是侏罗纪公园里的明星恐龙。

5.波塞东龙

  波塞冬龙的名字曾被翻译成地震神龙,因此,它的入围完全是意料之中。考古学家发现,波塞冬龙的每节脊椎骨长4英尺,大约1.3米长,意味着它脖子的总长度可以达到40英尺,即13.3米长。这要比两辆美国校车的长度都长。

  尽管波塞冬会赢得最大恐龙的头衔,但它还拥有其他的头衔。波塞冬龙身高60英尺,足以让人产生眩晕感,因此它得了最高龙的桂冠。

4.无畏龙

  无畏龙直到2014年才被人们发现,尽管人们对它不甚了解,但它还是凭借其巨大的身量跻身前五名。无畏龙作为迄今为止发现的最完整的恐龙,它的70%的骨骼已经被成功修复。它要不凶残的霸王龙重7倍,比波音737飞机还要重。

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  幸好发现了完整的无畏龙化石,诸多媒体报道称其为有史以来最大的陆上动物。但是,还是有其它三种恐龙稳居前三。

3.潮汐龙

  潮汐龙的发现完全是个意外,约翰史密斯被它的骨头绊倒,在他输入错误的GPS导航信息后。根据这些骨骼,我们可以推算出潮汐龙的体重粗略算来相当于五十五辆小轿车的重量,但是在重量的角逐中,却不算最重的。

2.普尔塔龙

  保守来看,普尔塔龙拥有八十八吨的巨大体形,相当于十头非洲象的重量。普尔塔龙的胸部,自身的直径就达十六英尺。这个大小足以让一头非洲象轻松地入内。

恐龙为何要长到如此巨大:无畏龙体重可达59.3吨

  尽管体型巨大,普尔塔龙在重量的角逐中获得了一席之地,但是与榜首的角逐,还有待进一步考证。

1.阿根廷龙

  获得地球上最大的恐龙头衔的,是巨型阿根廷龙,它长达115英尺,差不多和巴西救世主耶稣雕像一样。它的蛋像美式橄榄球那么大,而这些推测仅仅只是建立在其很小一部分的骨骼碎片上。如果考古学家能够找到更多的遗骸,很有可能发现,阿根廷龙比现在猜测的体重还要大。

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